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天才黑客搁浅自动驾驶研发,直言 Waymo 是骗局!17 岁破解 iPhone 一战成名,谢绝马斯克的特斯拉 offer,现在转而去推特实习

2022-11-29 15:17

还记得那个天才黑客霍兹(George Hotz)么?

17 岁成为苹果 iOS 越狱之父,26 岁拒绝马斯克的特斯拉 offer 自立门户 —— 创办自动驾驶公司 Comma.ai

而今,霍兹突然撂担子退出,不当公司 CEO 了,遭遇重大打击,直言力不从心:

我经营不好公司,只能给大家加油打气,或扮演法庭上的小丑。

另外,他刚刚接受了推特的实习 Offer,帮助马斯克打造 Twitter 2.0.

所以天才黑客的自动驾驶之旅,究竟遭遇了什么?

霍兹突然出走

霍兹的辞别信,写得非常隐晦。

可以看出,字里行间充斥着失望。

在霍兹看来,开这家自动驾驶公司就像掌舵一艘船,他觉得自己无法胜任好这个角色。

所以最近 Comma.ai 到底发生什么了?为啥霍兹把自己比作“法庭上的小丑”?

最主要的一个原因,可能与一起自动驾驶专利纠纷有关。

今年 8 月,Comma.ai 成立 7 年多第一次面临被起诉,指向的是一项“汽车紧急呼叫系统”专利。

起诉他们的,是阿克塞尔・尼克斯(Axel Nix)和其背后律师事务所 Sucxess,Comma.ai 称这个人为自动驾驶“专利流氓”。

“专利流氓”,一般用来形容那些喜欢提起专利侵权诉讼以获取赔偿,却从没产出专利的人或公司。

很多“专利流氓”,在明知胜算不高的情形下,仍提出诉讼或把提出诉讼作为威胁,并利用被告不愿花费高额费用的心态,迫使被告付钱和解。

Comma.ai 认为,起诉他们的律师事务所 Sucxess,专门“依靠胆小懦弱的公司提供给他们和解金,以此维持生计”,并说这次起诉其实是在“勒索”和“敲诈”他们。

事实上,据 Comma.ai 介绍,这家律师事务所之前还对小马智行、文远知行、Voyage(去年被通用 Cruise 收购)、AutoX(安途智行)、Dataspeed、SF Motors 等多家公司提起过专利诉讼。

Comma.ai 进一步明确表态:

在给他(律师事务所)一万美元赔偿之前,我愿意损失一百万美元。我们会雇佣一支出色的律师团队,与之相对抗。

然而不知为啥,当初 8 月的决绝和果断,转变成了现在的灰心丧气。

不过目前,霍兹只是卸任公司 CEO 一职,Comma.ai 仍在照常运营,霍兹仍是公司唯一的董事会成员和总裁。

霍兹走后,公司运营的担子落到了两个人身上:首席运营官 Alex Matzner 和首席技术官 Harald Schäfer。

霍兹也不打算早早退休,有新的目标和方向:

成立一家公司,名叫 the Tiny Corporation

按照霍兹的规划,这家公司人数不超过 3 人,专门研究将机器学习指令集移植到硬件加速器上。

他的目标是,要做到比 PyTorch(由 Facebook 开源的神经网络框架)速度快 3 倍,未来要让 tinygrad 在深度学习框架中占据主导地位,还要影响未来的机器学习芯片。

但霍兹谦虚地表示,这只是个业余爱好,用来赚快钱罢了。

与此同时,上周霍兹宣布加入推特,打算在这实习 12 周,马斯克热情答应了。

7 年前马斯克发出的 Offer,7 年后霍兹主动请缨“接受”了,不过这次是在推特。

霍兹和他的自动驾驶公司

最后,再来认知一下这个天才黑客和他的自动驾驶公司。

乔治・霍兹(George Hotz),别名 geohot,1989 年 10 月出生于美国。

霍兹是全球首位破解 iPhone 的人。

2007 年,年仅 17 岁的霍兹将一部 iPhone 手机完全解锁,使其在支持 AT&T 网络的同时,还能支持其他 GSM 设备。

费时 500 小时黑掉一部手机,Hotz 的“极客”精神从那时候已经开始显露了。

破解后,霍兹还将解锁过程和视频整理发布到网上,将破解后的手机放到 eBay 上拍卖,最终阴差阳错被炒到了一亿美元以上。

后来他用自己解锁的第二部 iPhone,换得了一辆日产 350Z 和三部 8GB 内存 iPhone。

霍兹自此一战成名,成为美国知名黑客。

但霍兹不是针对乔布斯。2009 年,他开始破解索尼的游戏主机 PlayStation 3。

两年后,索尼发起控告,最终双方庭外和解,霍茨答应不再破解索尼的产品。然后霍兹先后加入了 Facebook 和 Google。

到了 2015 年,马斯克对霍茨抛出了橄榄枝,因为霍茨当时声称能够低成本开发出比特斯拉 Autopilot 更好的自动驾驶软件。

同年 9 月,霍兹创办了自动驾驶公司 Comma.ai。

不同的是,Comma.ai 向用户提供技术,让他们自己动手去实现汽车的无人驾驶。

但这并不是他的本意。

最开始,霍兹准备对外销售 Comma One,一款售价 999 美元的无人驾驶产品。

然而,美国高速公路交通安全委员会(NHTSA)发出一封邮件警告称,如果该公司将未经测试的无人驾驶汽车投放至道路,那么将按天处以罚款。

因此,霍兹不得不取消了这款产品的发售计划,并于 2016 年 11 月免费开源了他们的自动驾驶代码 OpenPilot。

按照 Comma.ai 的逻辑,如果特斯拉是苹果 iOS,他们 Comma.ai 就是安卓系统。

现在,他们主要靠对外售卖硬件设备营利,也就是 Comma Three,这款产品目前售价 1849 美元(折合人民币约为 1.3 万元)。

Comma Three 主要由三部分组成:

这套硬件设备,目前已经可以和 200 多种车型适配兼容。

用户买回来自行安装,据说用时不超过半小时即可安装好。

这套自动驾驶硬件,使用高通骁龙 845 处理器,共有 3 个摄像头,其中 2 个用于观察道路,1 个夜视摄像头用于观察车内。

除此之外,还包括一套连接蜂窝网络、Wi-Fi、高精度 GPS、麦克风的传感器,总之需要通过特制线束在 OpenPilot 和汽车之间建立物理接口。

他们的自动驾驶软件 OpenPilot,主要通过连接汽车的 CAN 网络来工作。原因是现在大多汽车接受电子转向、刹车等命令,OpenPilot 恰好可以使用这些命令,以此提供比车企本身所能提供的更好 ADAS 功能。

截至目前,Comma.ai 的自动驾驶里程数已经积累了 9000 多万英里(约为 1.45 亿公里),全球用户超过 6000 名。

关于 Comma.ai 的融资进展,早在 2016 年他们获得了来自 VC 机构 A16Z 的 310 万美元融资,去年他们又获得了 1000 万美元融资,并搬进了一个 20000 平方英尺工厂。

在 Comma.ai 创始人霍兹眼里,谷歌 Waymo 和通用 Cruise 这样的公司,都是一场骗局。原因是,Robotaxi 行驶速度太慢,也不方便,不会对交通习惯产生太大影响。

当被问到是否有信心击败特斯拉时,Comma.ai 给出的回应是:

“我们不一定要击败特斯拉才能获胜,就像苹果不一定要击败 Linux 一样。”

更有趣的是,最近自动驾驶界噩耗频传,Comma.ai 却表示不愿意被特斯拉收购:

“特斯拉太封闭了,我只会考虑联想、HTC 或小米这种公司。”

本文来自微信公众号:智能车参考 (ID:AI4Auto),作者:邓思邈 


知识来源: https://www.ithome.com/0/657/466.htm

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